流行病学的介绍和历史

总览

主要内容:

  • 什么是流行病学

  • 流行病学的历史和不同的公共卫生学说

学习目标:

  • 定义流行病学
  • 流行病学在公共卫生中的作用
  • 描述流行病学怎样支持公共卫生的发展
  • 描述两种有关人群健康结局的学说:生物医学学说和人口学说
  • 联系公共卫生的任务和有关群体健康结局的人口学说
  • 阐述流行病学的发展史
  • 用人口学说理解 全球健康结局与疾病的负担

流行病学的历史

介绍和历史

什么是流行病学

流行病学(Epidemiology) 是一门研究人群健康结局与疾病分布,以及决定健康结局和疾病分布的影响因素的学科。这些决定某人是否获得特定健康结局或疾病的原因称为危险因素流行病学家更关注群体水平而非个体水平

直到20世纪早期,流行病学起初的焦点都是传染病。到了20世纪末,计算机日益增长的信息技术和新的方法论,使流行病学领域发生了转变。流行病学已经变成临床科学的标准领域,也是公共卫生中最基础的学科。随着时间的推移,流行病学的定义与核心已经改变:

  • 在19世纪中叶,流行病学只关注传染病和疾病的流行 ;

  • 到了20世纪中叶,流行病学的焦点开始全部放在了传染病;

  • 在20世纪50年代中期 流行病学范畴不仅包括传染病,还关注与疾病相关的特定条件;

  • 到了20世纪60年代 ,流行病学开始关注社区水平上疾病分布的规律;

  • 到20世纪80年代后期,流行病学的焦点是如何控制或尽可能减少健康问题和疾病。

流行病学变迁

流行病学变迁描述了人群年龄分布的改变模式、死亡率、出生率、预期寿命和死亡因素 。农耕时期以来,人类经历了四个主要的疾病变迁

第一次变迁与传染病的出现以及营养性疾病有关也和出现了农业活动与食物生产有关。一万年以前,当人们能够生产食物,驯养动物时他们就减少了对狩猎和放牧的依赖,这种转变导致在农业活动过程中,人畜共患疾病、营养素缺乏症,以及与疾病相关的载体增加。

第二次变迁是在人类免疫系统和致病生物体都进化的时候,导致大规模流行性疾病向地方病的改变。人类生理和基因上的发展改良削弱了疾病的作用。

第三次变迁到来时,疾病模式从传染病转变成慢性退行性疾病。由于在世界上的发达地区,营养、公共卫生和临床医学水平的提高,心血管疾病和癌症在这次转变中出现,它们通常和寿命的延长以及久坐不动的生活方式有关。

第四次变迁始于20世纪末,当新的疾病和传染病再度出现时,由于全球化,疾病也会快速传播 。

那让我们比较一下四次流行病学变迁:

第一次变迁始于游猎部落,开始适应农耕并定居,这是一次疾病流行从少到多的变迁;第二次变迁是由于,人群免疫抗性的发展和致病生物体的改变,这次变迁是大规模流行到地方病的转变;第三次变迁由于公共卫生和卫生设施的改善,这次变迁是从传染病向非传染性慢性退行性疾病的过渡;第四次变迁的原因是全球化加剧传染病复发且快速传播。

流行病学的先驱

希波克拉底(Hippocrates)

一些人认为希波克拉底 是第一位流行病学家。

  • 希波克拉底是一名希腊医生,写了一本书描述流行病的书 名为《论风、水和地方》
  • 认为环境和行为问题可能跟疾病有关
  • 描述了疟原虫的活动周期以及疟疾的发病特征(发冷期 → 发热期 → 出汗期 → 恶化或冲突期 )
  • 赞成沼泽排水来防止瘴气或糟糕的夜晚的空气
  • 他观察到黄热病和疟疾和人们住在沼泽周围有关

吉罗拉摩·法兰卡斯特罗(Girolamo Fracastoro)

意大利医生吉罗拉摩·法兰卡斯特罗是另一个流行病学领域的贡献者。

  • 展现了传染病的传播可以通过直接接触、空气和受污染的 衣服几种方式来发生

  • 在1546年,在传染病的文章,他提出每个疾病是由于快速繁殖的孢子导致的,他提出这些孢子可以通过直接接触空气和受污染的衣服来传播

约翰·格兰特(John Graunt)

  • 第一批人口统计学家之一 投身于流行病学

    • 人口统计学是一门研究人类人口的统计学科
  • 格兰特在一个图标上计算了存活关系,他展现了在伦敦瘟疫时期人口和死亡率的统计

  • 发明和使用的统计和人口普查方法,成为现代人口统计学的基础

詹姆斯·林德(James Lind)

  • 苏格兰医生

  • 在1700年代坐船环游世界的时期,许多水手死于败血病,林德对坏血病的产生原因和治疗方法很感兴趣,经过实验认为柑橘类水果可以治疗坏血病

  • 林德的工作对预防医学的领域非常有益使营养得到改善

  • 现代临床试验的开端

珀西瓦尔·波特(Percivall Pott)

  • 英国1700年代的外科医生

  • 被认为是揭示环境致癌物质可能导致癌症的第一人

  • 波特的工作是现代非传染病流行病学的开端

威廉·法尔(William Farr)

  • 被认为是现代流行病学创始人之一的流行病学家

  • 获得统计数据,测试社会假设

  • 将死因以一种占决定健康的整体因素来分类

  • 证明了人口密度和死亡率之间的关系

  • 绘制死亡地图监控疫情

  • 发明的死亡率数据系统是今天使用的国际疾病分类系统的前身

埃德温·查德威克(Edwin Chadwick)

  • 支持疾病与人们生活条件有直接关系的理论,认为公共卫生和社会改革十分必要

  • 提出许多方面需要提高,例如干净新鲜的水,在每个家里都有的冲洗厕所的房间即盥洗室,还有污水系统

  • 在1842年的劳动人口卫生状况上发表想法:他认为穷人健康状况的改善有利于整个国家

约翰·斯诺(John Snow)

  • 现代流行病学之父
  • 找到了1865年伦敦爆发的霍乱(约有 600 人死亡)的传播途径:水传播,也找到了根源:水泵

流行病学的定义 和流行病学如何融入公共卫生中

流行病学领域

应用流行病学的研究领域的例子

在流行病学下由于许多的专业分支,许多流行病学家专注某个领域的研究。流行病学可以应用到不同公共卫生领域:传染病、慢性病、妇幼健康、伤害、环境健康、营养、健康政策以及健康行为等。

定义

流行病学有许多定义,在 19 世纪中期,流行病学这个词首次被用于描述流行病这一科学研究。这里采用的定义是:流行病学是一门研究特定人群疾病或健康结局的分布和决定因素的学科,并将研究应用到健康问题的控制的学科。

流行病学的意义在多年来已经扩大,现在的流行病学囊括了被影响的人群的各种疾病,健康结局和伤害的研究。它可以融入公共卫生中,例如,流行病学已经被用在评估免疫项目的成功性。公共卫生是一个多学科领域,它的目标是通过有组织的社区工作,促进人群的健康。公共卫生保护健康免受威胁,使人们过上健康的生活,提高卫生服务质量,并且预防来提高健康。

流行病学主要运用在公共卫生的两个方面:

  • 预防 如提高公众对使用儿童汽车安全座椅的意识

  • 干预措施 如降低健康食品的成本来促进健康饮食

公共卫生预防

公共卫生预防有三个等级:

  • 初级预防发生在一个人有了健康结局并试图预防健康结局发生之前。初级预防可以减少患病率和健康结局的风险或风险率。疫苗接种是初级健康预防的一个例子,疫苗通过感染预防疾病

  • 二级预防发生在一个疾病发生之后但在一个人注意到症状之前。二级预防旨在早期找出和治疗疾病,这可能使疾病被治愈。二级预防的例子有医生检查 可疑的皮肤生长以便及早发现和治疗皮肤癌

  • 三级预防是指一个人已经有了疾病的症状。三级预防的目的是防止疾病带来的伤害和疼痛,延缓疾病发展,预防并发症,提供更好的治疗并且帮助人们康复。三级预防的例子有提供饮食建议来帮助控制糖尿病的症状

干预措施

流行病学也可被用来评估人群中的干预措施。公共卫生中的干预措施可以发生在两个水平上:个人或结构水平。

个人干预措施焦点在改变个人风险因素或行为,个人干预方法依赖于人们有自主能力来做出选择的假设,然后遵从他们的选择。

结构干预措施的焦点是改变环境中物、 社会或经济上的因素来促进公共卫生。提供干净的饮用水、提高道路安全水平、改变汽车设计或改变城市设计来增加身体活动都是结构干预措施的例子。

结构干预措施依赖于公共卫生问题有一些社会因果关系的假设。

因此,流行病学是一门研究特定人群疾病或健康结局的分布,并应用到健康问题的控制的学科。

人、地点、时间以及流行病学中的人群

我们可以从两个角度来描述人群中疾病的特征:生物医学角度和人群角度。

描述性流行病学

描述性流行病学涉及人的特点,诸如年龄、性别、种族和社会经济地位,地方特征如国家、省、州、市 邮编或人口普查区,时间的特征如按周或按天计的长期趋势、短期变化。当我们提问什么是一个疾病或健康结局在人群中的分布或模式时,我们说的就是描述性流行病学。

描述性流行病学研究的是人群中疾病的频率和分布或风险因素。描述性流行病学可以用于提出假设,但通常不能用于检测假设。描述性流行病学也可以用来发现问题,再用分析性流行病学来研究这些问题。

分析性流行病学

分析性流行病学的目的是研究和探讨风险因素以及疾病的防范因素。当我们问这种疾病模式或健康结局的基础原因是什么,并研究这些原因时,我们就要用分析性流行病学。采用比较组是分析性流行病学的主要特点,它的重点是寻找原因和效应。

描述疾病的两个角度

现在我们简要讨论一下关于疾病和健康的两个不同的角度:即生物医学角度和人群角度。

生物医学角度:

  • 关注生物因素,比如特定的致病因素,以及它们的机制
  • 关注的是健康结局的单独风险因素
  • 不涉及社会和环境因素

人群角度:

  • 关注与健康结局相关的社会、心理以及环境因素:比如人的住房条件会影响他们的健康

研究者怎样来确定哪些特定的因素会影响人群的健康呢? 一种方法是从人群角度来考察事物。从人群角度我们观察近端的或下游的,以及远端的或上游的因素 。

下游的健康因素是微观水平的因素,包括生理学和生物学因素,比如基因组成、年龄、种族特点 性别以及免疫状态。下游的决定因素通常与身体不适和疾病相关,可以用不可改变的风险因素来确认高危人群,及开展有目的的干预措施。

上游健康因素是宏观水平的因素,例如全球力量和政府政策。上游的公共卫生手段试图在源头预防健康问题,这样就不需要在下游纠正了,比如社区规划、教育、就业、生活、工作条件,以及贫困等因素,都是可以在上游处理的 主要健康决定因素。